Pour tout savoir sur la tradition du marché de Noël

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De fin novembre à début janvier, les senteurs de vin chaud et de friandises se répandent dans les rues et places du centre des villes françaises. Originaires d’Allemagne, les marchés de Noël contribuent à l’atmosphère de Noël et sont devenus au fil des siècles une tradition dans l’attente du réveillon. Après plusieurs recherches menées sur ses origines, je vous livre des éclaircissements sur la tradition du marché de Noël en France et en Europe.


Qu’est-ce qu’un marché de Noël ?

Éguisheim

Marché de Noël d’Éguisheim © French Moments

Le marché de Noël traditionnel est composé de chalets en bois proposant dans leurs étals des produits authentiques de toutes sortes. On y trouve des décorations de Noël (notamment pour le sapin), des santons, des jouets en bois et de nombreux objets artisanaux. Certains chalets offrent du vin chaud (Glühwein) et des friandises, dont des petits gâteaux de Noël.

Aujourd’hui, le marché de Noël d’une ville s’inscrit dans le cadre d’une valorisation du patrimoine architectural. Décorations et illuminations embellissent les monuments et leurs façades dès la tombée de la nuit. Celles-ci contribuent à créer une atmosphère toute féérique, voire à la complète métamorphose des lieux. Il est fréquent que la municipalité accepte d’y introduire une patinoire, une grande-roue, un carrousel ou d’autres attractions qui n’ont pas de lien direct avec la fête de Noël.

La Défense

Marché de Noël à La Défense © French Moments

Parfois, les communes organisant un marché de Noël choisissent un nom particulier à leur opération : Village de Noël (Bourges, Perpignan), Village des Alpes (Annecy), Les Étofféeries (Mulhouse), Lumières de Noël (Montbéliard), Rouen Givrée, Un Noël Extraordinaire (Dijon)…


Les origines du marché de Noël

Les avis divergent. Mais il semble qu’il y ait consensus dans l’existence de marchés similaires dès le 13e siècle.

Le marché de la Saint-Nicolas

qui est Saint-Nicolas

Saint-Nicolas (basilique de Saint-Nicolas de Port) © French Moments

Dès 1294, un arrêté municipal de la ville de Vienne en Autriche mentionne l’organisation d’un marché de la Saint-Nicolas. Il s’agit de la plus ancienne trace écrite d’un marché de ce genre. Des arrêtés municipaux mentionnent les mêmes marchés dans tout le Saint-Empire romain germanique. Strasbourg avait aussi le sien qui se tenait sur le parvis de la cathédrale.

En 1434, le Prince-Électeur Frédéric II autorisa l’organisation d’un marché à Dresde (Allemagne) le lundi précédent Noël. Connu sous le nom de Striezelmarkt, il permettait aux Dresdois de faire leur réserve de nourriture pour le repas de Noël. Il tient son nom du traditionnel gâteau de Dresde : le Strietzel. On considère qu’il s’agit du plus ancien marché de Noël du monde.

Le marché de l’Enfant Jésus

Noël à Strasbourg

Le marché de Noël de Strasbourg © French Moments

Puis vint la Réforme protestante. Cette rupture avec le catholicisme eut pour conséquence de faire évoluer les traditions locales. Le protestantisme n’était pas favorable au culte des saints. Aussi, les marchés de la Saint-Nicolas furent purement et simplement annulés. Dans son livre La merveilleuse histoire des marchés de Noël d’Alsace Philippe Wendling évoque le rôle joué par le prédicateur protestant Johannes Flinner. Ce pasteur strasbourgeois réussi à convaincre le conseil municipal d’interdire le marché de la Saint-Nicolas. Il le considérait comme étant une « survivance du papisme ». Flinner réclama que, dorénavant, les enfants devaient recevoir leurs cadeaux de l’Enfant Jésus, et non plus de Saint-Nicolas. Pour contenter les forains qui avaient tout à perdre d’une telle décision, on convint d’ouvrir un marché qui aurait lieu une semaine avant le 25 décembre. Centré sur la Fête de la Nativité, le marché fut rebaptisé « Christkindelsmärik ». Ce qui signifie en français : le marché de l’Enfant Christ. Nous sommes en 1570. C’est la naissance du marché de Noël ‘moderne’, dérivé de l’ancestral marché de la Saint-Nicolas.

D’autres villes allemandes suivront l’exemple : Nuremberg en 1628, Munich, Rothenbourg, Cologne…

Ce n’est qu’au 19e siècle que les étals (avec leurs draps tendus sur des montants en bois) deviendront de petits chalets en bois.

Le renouveau du marchés de Noël de Strasbourg

Jusqu’aux années 1990, le phénomène des marchés de Noël restait limité aux pays allemands, dont l’Alsace. En moins de deux décennies, il s’est étendu à la France entière, de Paris à Toulouse et de Avignon à Rouen.

Noël à Strasbourg

Le marché de Noël de Strasbourg © French Moments

C’est une initiative du syndicat hôtelier alsacien qui semble avoir été à l’origine de l’expansion du concept en-dehors de l’Alsace. À la fin des années 1980, la tradition du marché de Noël de Strasbourg s’essouffle. Le syndicat hôtelier affiche des taux de remplissage jugés trop faibles pour la saison (de l’ordre de 36%). De plus, décembre et janvier sont les mois de l’année où la région reçoit le moins de visiteurs. Face à ce constat, les instances régionales décident de travailler à la promotion de l’Alsace pendant la période de Noël. Grâce à leur ténacité et au relais par les médias, le revirement de situation est spectaculaire. En 1992, Strasbourg, fer de lance de l’opération, s’auto-proclame Capitale de Noël. Chose toute naturelle car la capitale alsacienne organise le plus ancien marché de Noël en Alsace (et donc en France) : le Christkindelsmärik depuis 1570.

Les marchés de Noël d’Alsace

Marché de Noël de Kaysersberg

Noël à Kaysersberg © French Moments

Des villes alsaciennes réinventent le concept : le marché traditionnel à Kaysersberg (1987), les Étoffééries à Mulhouse, Rêvez Noël à Obernai, Noël Bleu à Guebwiller. D’autres tentent de sortir leur épingle du jeu en offrant une alternative au marché de Noël : la Forêt Enchantée à Altkirch, la Ronde des Crèches à Masevaux. De huit marchés de Noël existant en Alsace au début des années 1990, ce nombre est passé aujourd’hui à plus de 300.

La folie des marchés de Noël gagne la France entière

Dans les années 2010, chaque grande ville de France se doit d’organiser son propre marché pendant l’Avent. Avec des variantes qui les différencient parfois nettement de leurs modèles alsaciens. Vous y trouverez des chalets ou des tentes blanches offrant des produits made-in China mais aussi des articles artisanaux. Vous aurez le choix entre une échoppe de fast-food ou un étal proposant des produits du terroir. Sur les Champs-Élysées à Paris, le gigantesque marché de Noël a des airs de fête foraine (grâce – ou à cause de Marcel Campion !)…

Marché de Noël des Champs-Élysées © French Moments

Marché de Noël des Champs-Élysées © French Moments

Si le consommateur est ravi, ce phénomène récent à de quoi laisser perplexe le visiteur en quête d’un Noël traditionnel. C’est ce qui a justement poussé les organisateurs du marché de Strasbourg à vouloir « veiller à la qualité et à l’authenticité des produits proposés ».

Peut-affirmer dire que les marchés de Noël promeuvent les traditions religieuses ? Ou constituent-ils surtout et seulement une belle opportunité commerciale ? Nos marchés de Noël seraient-ils (re)devenus païens ? Les questions sont ouvertes et si vous souhaitez y répondre, laissez un commentaire à la fin de cet article. Une chose est certaine : ils participent à la création d’une atmosphère chaleureuse et animée, bien appréciée au début de la longue saison hivernale.


Quelle est la fréquentation des marchés de Noël ?

Champs-Élysées

Chalets du Marché de Noël des Champs-Élysées © French Moments

Les réponses varient considérablement selon les sources. On a coutume d’entendre que le marché de Noël de Strasbourg est le plus visité (2 millions par an), suivi de celui de Metz. Or, l’apparition récente de vastes marchés de Noël à Paris (Champs-Élysées et La Défense) bouleverse la donne qui voulait que les marchés les plus visités se trouvent dans le Nord-Est de la France. Ainsi la palme du marché de Noël le plus fréquenté de France est celui des Champs-Élysées. Il accueille 15 millions de visiteurs pendant 7 semaines. Le marché est devenu le premier événement parisien annuel.

Avec quelques 40 marchés de Noël, la France est numéro deux en Europe pour le nombre d’adresses, loin devant le Royaume-Uni, l’Autriche, la Suisse ou les Pays-Bas. Pourtant, ce nombre fait pâle figure face aux 2200 marchés de Noël organisés chaque année en Allemagne.

Les marchés de Noël français attirent près de 27 millions de visiteurs chaque année, dont plus de 2 millions à Strasbourg. Le chiffre d’affaires total avoisinait les 400 millions d’euros en 2013 en France et pas moins de 5 milliards d’euros en Europe !


La carte des marchés de Noël en France

La carte ci-dessous vous aidera à localiser les marchés de Noël en France. Cliquez sur une des icônes pour plus d’infos (photos, lien internet).

Itinéraires

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Il faut distinguer trois types de marchés de Noël selon leur fréquence :

Cliquez ici pour découvrir la liste des marchés de Noël en Alsace avec les dates et horaires d’ouverture.


  • LE MARCHÉ DE NOËL : tous les articles


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    pps: Les dates des marchés de Noël sont le fruit d’une recherche intensive pour contrôler leur exactitude. Des erreurs ou modifications ultérieures sont toujours possibles. Avant de visiter un marché de Noël, il est recommandé de vérifier les informations que nous vous avons fournies auprès de l’office de tourisme.

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    About Author

    Pierre a grandi en Alsace, Lorraine et Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Île de France avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique à Paris.

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