Le Sundgau : un pays à découvrir au sud de l’Alsace

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Le Sundgau, c’est ce petit pays d’Alsace méridionale aux portes de Mulhouse, Bâle et Belfort. Ce territoire constitué de vallons boisés est traversé par de jolies routes sinueuses reliant d’élégants villages. À l’extrémité sud, les collines sundgauviennes laissent place aux contreforts du Jura. Le Sundgau, ce sont ces villages et leurs maisons à colombages coquettement entretenues, les chapelles fleuries, les vergers alternant avec de vastes prairies, les forêts mystérieuses parsemées d’une multitude d’étangs poissonneux… Cette contrée tout en relief, je l’ai habitée pendant de nombreuses années. Et c’est un plaisir de vous la faire découvrir !


Le Sundgau : un terroir d’exception en Alsace

Le Sundgau est parsemé de petits bourgs et villages au charme suranné.

Hirtzbach, Hirsingue, Landser, Heidwiller, Feldbach, Bendorf… pour n’en citer que quelques uns.

Photos de printemps en Alsace : Hirtzbach © French Moments

Photos de printemps en Alsace : Hirtzbach © French Moments

Hirsingue Sundgau Alsace

Vue générale de Hirsingue © French Moments

Bourg de Landser Sundgau Alsace

Vue du bourg de Landser © French Moments

Sur la route champêtre, le clocher d’une église apparaît au loin, signalant la présence d’un village entre deux buttes. Son centre regroupe des maisons à colombages patiemment restaurées qui rivalisent de beauté.

Hirtzbach Sundgau Alsace

Le village d’Hirtzbach © French Moments

Avec leurs fenêtres fleuries, ces habitations pimpantes à pans de bois possèdent des caractéristiques qui les distinguent des autres maisons alsaciennes. Ici, les coutumes villageoises demeurent vivantes. Les villages ont fondé leur richesse sur l’élevage et une agriculture en harmonie avec la nature. Cette tradition rurale perdure encore aujourd’hui.

Heidwiller © French Moments

Vue champêtre de Heidwiller dans le Sundgau © French Moments


Des vergers aux forêts parsemées d’étangs

Le Sundgau se découvre au travers de forêts profondes et de vallées riantes, d’anciennes chapelles perdues sous les futaies, d’étangs cachés dans des brumes magiques où se complaisent des myriades d’oiseaux…

Sundgau Alsace

Brume matinale dans le Sundgau © French Moments

Altkirch Sundgau Alsace

Paysage bucolique du Sundgau près d’Altkirch © French Moments

Sundgau Alsace Au fil de l'eau

L’Alsace au fil de l’eau – dans le Sundgau © French Moments

Sundgau Alsace

Paysage champêtre du Sundgau près d’Altkirch © French Moments

Des ceintures de vergers assurent le lien entre le village et la campagne vallonnée. Au printemps, certains abords de villages, avec leur pommiers en fleurs, ont un air de campagne normande.

Hirtzbach © French Moments

Verger en fleurs à Hirtzbach © French Moments

Hirtzbach © French Moments

Verger de cerisiers et pommiers à Hirtzbach © French Moments

Hirtzbach Sundgau Alsace printemps

Pommiers en fleur à Hirtzbach © French Moments

Entre deux villages, les vergers et les prairies alternent avec de vastes étendues boisées. Car la forêt est omniprésente dans le Sundgau. Forêts de hêtres, de chênes et de sapins cachent de nombreux étangs où règne la carpe.

Carspach Alsace Sundgau

Etang dans la forêt de Carspach © French Moments

Hirsingue Sundgau Alsace

Dans la forêt près d’Hirsingue © French Moments

Hirsingue Sundgau Alsace

Dans la campagne du Sundgau près d’Hirsingue © French Moments

rivière Ill Sundgau Altkirch

La rivière Ill dans le Sundgau près d’Altkirch © French Moments

Au fil des saisons, la campagne sundgauvienne est parée de couleurs changeantes, pour le plus grand bonheur des amateurs de nature.

Lucelle Sundgau Alsace

L’étang de Lucelle en automne © French Moments

Landskron Alsace Sundgau

Forêt du Landskron en automne © French Moments

Sundgau Ballersdorf Alsace

Couleurs d’hiver près de Ballersdorf © French Moments

Château de Ferrette, Sundgau © French Moments

La vue panoramique de la plate-forme du château supérieur de Ferrette © French Moments


Une terre de légendes et de croyances

Des églises ou chapelles dédiées à saint Imier, saint Léger, sainte Appoline, saint Fridolin, saint Morand, ou encore saint Wendelin rappellent des croyances ancestrales et peu connues.

Sundgau Alsace Hirtzbach

Chapelle Saint-Léger à Hirtzbach © French Moments

Sundgau Alsace Hirtzbach

Dans la forêt d’Hirtzbach © French Moments

Hirtzbach Sundgau Alsace

La chapelle Sainte-Affre d’Hirtzbach © French Moments

Cette terre de tradition catholique est, de par son relatif isolement, connue pour son attirance pour la sorcellerie et le fantastique. De fortes superstitions séculaires se révèlent ici et là, sur les façades des maisons, les calvaires, les sites de villages disparus pendant la guerre de Trente Ans…

Hirtzbach Sundgau Alsace

À l’intérieur de l’église d’Hirtzbach © French Moments

Sundgau Alsace Hirtzbach

Une plaque commémorative sur le site de l’ancien village Saint-Léger © French Moments

Ferrette, Sundgau © French Moments

L’église Saint-Bernard de Menthon à Ferrette © French Moments

Ferrette, Sundgau © French Moments

Le calvaire et son chapiteau © French Moments

Ferrette, Sundgau © French Moments

La poteau cornier représentant un personnage moustachu grimaçant © French Moments


Altkirch, capitale du Sundgau

Altkirch, petite cité, à caractère médiévale, est construite sur un éperon rocheux dominant la vallée de l’Ill. Aujourd’hui sous-préfecture du Haut-Rhin, elle remplit le rôle de capitale du Sundgau.

Altkirch Sundgau Alsace © French Moments

La ville d’Altkirch © French Moments

Altkirch Sundgau Alsace

L’Hôtel de ville d’Altkirch © French Moments

Histoire d'Altkirch Sundgau Alsace

La vieille-porte, témoin de l’histoire d’Altkirch © French Moments

Altkirch Sundgau Alsace

La vieille-porte (ou porte de Belfort) à Altkirch © French Moments

Altkirch Sundgau Alsace

Les vieux toits d’Altkirch © French Moments

Chaque année, Altkirch accueille fin novembre la foire de la Sainte-Catherine (le rendez-vous des marchands de l’Est de la France) et en décembre la Forêt Enchantée.

Forêt Enchantée d'Altkirch Sundgau

Dans la Forêt Enchantée d’Altkirch © French Moments

Forêt Enchantée d'Altkirch Sundgau

Dans la Forêt Enchantée d’Altkirch © French Moments

Altkirch Sundgau Alsace

La rue principale d’Altkirch et l’église Notre-Dame de l’Assomption en décembre © French Moments


La cité historique de Ferrette et le Jura alsacien

À l’extrémité sud de l’Alsace, la petite cité de Ferrette marque l’entrée dans le Jura alsacien, un petit massif enclavé dans le Jura suisse. Elle s’accroche au flanc d’un énorme rocher de calcaire blanc, coiffé des ruines des deux châteaux des comtes de Ferrette.

Ferrette © French Moments

Vue générale de Ferrette © French Moments

Ferrette © French Moments

Hôtel de Ville de Ferrette © French Moments

Le centre du bourg a conservé ses coquettes rues tortueuses et quelques places paisibles, dont la place des Comtes.

Ferrette © French Moments

La fontaine de la place des Comtes © French Moments

Ferrette © French Moments

La place des Comtes © French Moments

Ferrette © French Moments

Les façades colorées de la rue du château © French Moments

Ferrette © French Moments

La devanture de l’ancienne ferblanterie © French Moments

Ferrette © French Moments

La ville basse vue du château de Ferrette © French Moments

Château de Ferrette © French Moments

La vue panoramique de la plate-forme du château supérieur de Ferrette © French Moments

Ferrette © French Moments

L’entrée du château de Ferrette © French Moments


L’aventure autrichienne du Sundgau

Déjà au 13e siècle, quelques territoires au nord-est du Sundgau appartenaient à une riche famille locale : les Habsbourg.

Toutefois, du 12e au 13e siècle, la majeur partie du territoire du Sundgau était entre les mains des comtes de Ferrette.

En 1324, la fille du comte de Ferrette épousa Albert II de Habsbourg. À partir de cette date, le Sundgau partagea la destinée de l’Autriche.

Ce territoire fut englobé dans le Vorderösterreich, l’Autriche antérieure qui s’étendait de Belfort au col de l’Arlberg. Sa capitale (ou siège de la Régence autrichienne) se trouvait alors à Ensisheim, au nord de Mulhouse.

Le 24 octobre 1648, à l’issue de la guerre de Trente Ans, les Habsbourg perdirent leurs territoires en Alsace au profit du roi de France, Louis XIV. Les Traités de Westphalie modifièrent considérablement les frontières de cette région d’Europe, repoussant les limites du Saint-Empire romain germanique sur la rive droite du Rhin.

De cette aventure autrichienne, il ne reste que quelques traces (la guerre de Trente Ans fut dévastatrice pour le pays et de nombreux bâtiments furent détruits pendant le conflit).

Il y a bien sûr les châteaux de Ferrette et de Landskron.

Châteaux-forts d'Alsace Landskron

Le château du Landskron © French Moments

Le Palais de la Régence à Ensisheim, l’ancienne capitale de l’Autriche antérieure.

Ensisheim © French Moments

Le palais de la Régence à Ensisheim © French Moments

Et des blasons représentant le drapeau autrichien à Ensisheim, mais aussi à Ferrette et à Thann (collégiale St Thiébaut).

Ferrette, Sundgau © French Moments

Les armoiries des Habsbourg et des comtes de Ferrette sur la façade de la mairie © French Moments

Une clé de voûte avec le blason de Thann (Collégiale St Thiébaut) © French Moments

Une clé de voûte avec le blason de Thann (Collégiale St Thiébaut) © French Moments

Force est de constater que cet épisode autrichien semble encore méconnu de la population locale…


Le Sundgau gourmand

Le terroir est particulièrement apprécié pour sa spécialité gourmande : la carpe frite.

La tradition piscicole dans le Sundgau est très ancienne. Elle remonte au moyen-âge lorsque les moines, soucieux de respecter le Carême, ont creusé de nombreuses carpières dans le paysage. Ces étangs existent toujours aujourd’hui.

Il existe même une route touristique : la Route de la Carpe Frite. Elle sillonne le pays en passant par une trentaine de restaurateurs qui, forts de leur savoir-faire traditionnel, vous concocteront le fameux plat sundgauvien.

Carpe Frite © French Moments

Carpe Frite © French Moments


Où séjourner dans le Sundgau ?

Le Sundgau couvre un territoire rural assez vaste entre Belfort, Mulhouse et Bâle. Vous trouverez plusieurs idées d’hébergement en cliquant ici. Ou bien, laissez-vous guider en navigant sur la carte ci-dessous :



Booking.com


Découvrez le Sundgau

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Autres sites


Avez-vous visité le Sundgau ? Si oui, qu’est-ce qui vous a plu dans la découverte de ce terroir alsacien ? Laissez un commentaire ci-dessous 🙂

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    About Author

    Pierre a grandi en Alsace, en Lorraine et en Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Europe avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique. Après avoir résidé quelques années en Ile de France et en Savoie, il promeut aujourd'hui la France depuis l'East Sussex en Angleterre.

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