Qui sont les principaux personnages de Noël ?

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Le folklore régional en France est peuplé de personnages qui font leur apparition à l’approche de Noël. Bienvaillants ou malveillants, hommes ou femmes, êtres fantastiques ou historiques, ils contribuent à faire de nos fêtes de fin d’année des moments d’émotions… Dans cet article, j’ai recensé la plupart de ces personnages de Noël connus en France.


Découvrez les personnages de Noël

Ce film résume parfaitement le rôle que jouent à Noël les personnages de légende en Alsace. Trois personnages y tiennent une place importante : Saint-Nicolas, Hans Trapp et Christkindel. Il existe cependant un autre personnage, dont le battage médiatique n’est plus à prouver : le Père Noël. Auparavant, chaque région de France comptait un distributeur de cadeaux à Noël. La grande majorité de ces figures locales a été exterminée par le Père Noël moderne. Qui, en Savoie, se souvient encore du Père Chalande ? Ou du Père Janvier dans le Morvan ? Seuls quatre personnages alsaciens et lorrains ont réussi à résister à l’envahisseur américain : Saint-Nicolas, le Père Fouettard, Hans Trapp et Christkindel.

Aussi, pour rédiger cet article sous un angle nouveau, j’ai pensé à établir une liste de ces personnages, en les triant selon différents critères : les “gentils“, les “méchants” et les “accessoires“.


Personnages de Noël : les “Gentils”

Saint-Nicolas © French Moments

Saint-Nicolas © French Moments

  • Saint-Nicolas – Vénéré le 6 décembre en Lorraine, en Alsace, dans les Flandres, et dans les pays germanophones. Il se reconnait à son habit d’évêque et à sa longue barbe blanche. Le saint homme tient à la main la crosse épiscopale et porte la mitre. Il distribue des friandises aux enfants sages. En savoir plus sur Saint-Nicolas.
  • Le Père Noël – L’imagerie populaire en fait le descendant direct de Saint-Nicolas (Santa Claus en anglais). Cependant, il est plus dodu et porte un manteau rouge et des bottes noires. Son traineau, rempli de cadeaux destinés à tous les enfants du monde, est tiré par des rennes magiques qui peuvent voler. Le Père Noël distribue ses cadeaux pendant la nuit de Noël en descendant la cheminée. En savoir plus sur le Père Noël.
  • Le Christkindel – Sous les traits d’une jeune fille, il représente l’enfant Jésus dans les pays germanophones dont l’Alsace. Vêtu de blanc, il (ou elle !) porte une couronne de quatre bougies allumées sur la tête. En savoir plus sur le Christkindel.
  • Tante Airie – Il s’agit d’une vieille dame au visage sans ride distribuant les cadeaux aux enfants du Pays de Montbéliard. Elle vérifie également que les intérieurs des maisons sont bien tenus et propres ! En savoir plus sur Tante Airie.
  • L’Enfant Jésus – Dans les régions catholiques de France (hors Alsace et Lorraine), l’Enfant Jésus (ou le Petit Jésus) était le seul distributeur des cadeaux de Noël… jusqu’à l’apparition du Père Noël.
  • Le Père Chalande – Dans les Alpes francophones, le Père Chalande distribuait les cadeaux la nuit de Noël aux enfants. Portant une longue barbe blanche et un chapeau pointu, il passait par la cheminée des maisons. Depuis 1945, son activité est en forte régression car très souvent remplacé par le Père Noël.
  • Le Père Janvier – encore un vieux barbu qui distribuait des cadeaux en Bourgogne dans la nuit du 31 décembre au 1er janvier. Il a disparu des radars depuis l’après-guerre, allez savoir pourquoi ! 😉

Personnages de Noël : les “Méchants”

Hans Trapp © Tourisme Alsace

Hans Trapp © Tourisme Alsace

  • Le Père Fouettard – Cet homme repoussant, sale et terrifiant sévit en Lorraine. Il accompagne Saint-Nicolas dans ses tournées de distribution de cadeaux et de friandises dans la nuit du 5 au 6 décembre. Il réserve aux enfants désobéissants des coups de martinet, de fouet ou de branchages. En savoir plus sur le Père Fouettard.
  • Hans Trapp – Un ancien chevalier-pilleur devenu si méchant que le bon Dieu le transforma en vieil épouvantail. Il accompagne Saint-Nicolas ou le Christkindel dans leurs tournées de distribution de cadeaux. En savoir plus sur Hans Trapp.
  • Le roi Hérode – Roi de Jérusalem pendant l’occupation romaine de la Palestine. Il est connu pour sa cruauté  légendaire. A la naissance de Jésus, il ordonna la mise à mort de tous les nouveaux-nés de Bethlehem, craignant la venue d’un rival à son autorité.

Personnages de Noël : les “Accessoires”

personnages de Noël

L’adoration des rois Mages (peinture de 1400)

  • Les  huit rennes du Père Noël – Tornade, Danseur, Furie, Fringant, Comète, Cupidon, Éclair et Tonnerre. Ils ont la capacité de voler au-dessus des campagnes et des villes la nuit de Noël.
  • Rudolphe le renne au nez rouge – le 9e renne du Père Noël, ajouté en 1939 au traîneau.
  • Les lutins du Père Noël – qui fabriquent les cadeaux destinés aux enfants du monde entier.
  • La Mère Noël – l’épouse du Père Noël, discrète et calme, une experte en biscuits de Noël.
  • L’âne gris de Saint-Nicolas – qui l’aide à porter les cadeaux des enfants.
  • Marion – l’ânesse de Tante Airie, qui l’aide à porter les cadeaux des enfants.
  • Les Rois Mages – Melchior, Gaspard et Balthazar, venus d’Orient pour offrir à Jésus nouveau-né des cadeaux. Ils sont liés à la fête de l’Épiphanie.
  • Les personnages de la crèche – il s’agit de Marie, Joseph, des bergers, des moutons, du bœuf et de l’âne gris et des anges.

Où peut-on rencontrer les personnages de Noël ?

Père Noël

Le Père Noël distribuant des friandises © French Moments

  • Saint-Nicolas – Lorraine, Alsace et Flandres. Mais également dans les pays germanophones. Quelques timides apparitions à Paris.
  • Le Père Noël – partout en France, mais vraiment partout !
  • Le Christkindel – Alsace et dans les pays germanophones.
  • Tante Airie – Pays de Montbéliard (anciennement principauté allemande des Wurtemberg).
  • L’Enfant Jésus – Partout en France au centre des crèches de Noël des églises de confession catholique.
  • Le Père Fouettard – Lorraine et Flandres. En Allemagne, il prend le nom de Knecht Ruprecht.
  • Hans Trapp – Alsace, particulièrement dans le Bas-Rhin.
  • Le Père Chalande – Savoie, Dauphiné et Suisse romande (avis de recherche lancé depuis l’après-guerre !)
  • Le Père Janvier – Bourgogne et Nivernais (avis de recherche lancé depuis l’après-guerre !)
  • Barbassionné – Normandie (avis de recherche lancé depuis l’après-guerre !)

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    About Author

    Pierre a grandi en Alsace, Lorraine et Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Île de France avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique à Paris.

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