Mittelbergheim : un des plus beaux villages alsaciens

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De loin, on reconnait le village de Mittelbergheim à ses deux clochers pointus et à ses maisons accrochées aux flancs d’un coteau. La localité apparaît dans un écrin de vignes, le long de la Route des Vins d’Alsace. Bienvenue dans un des plus beaux villages de France !

 

Un des plus beaux villages d’Alsace

Mittelbergheim se situe à mi-chemin entre Sélestat et Obernai, et à 2 km de Barr et d’Andlau.

Mittelbergheim © jean marc GAIJEAN - licence [CC BY 3.0] from Wikimedia Commons

Vue du village et le château du Haut-Andlau © jean marc GAIJEAN – licence [CC BY 3.0] from Wikimedia Commons

Le village est membre de l’association des Plus beaux villages de France qui regroupe plus de 150 communes sur toute la France. En Alsace, seuls cinq villages en sont membres :

En 2018, Mittelbergheim a terminé deuxième du concours de France 2 : Le village préféré des Français, derrière Cassel (Nord).

D’où vient son nom ?

Pour les non-initiés (c’est-à-dire celles et ceux qui ne sont pas germanophones), le nom de la commune peut sembler un peu déconcertant.

En effet, Mittelbergheim tient son nom de trois mots allemands :

  1. Mittel = milieu, 
  2. Berg = montagne et 
  3. Heim = village.

Ainsi, il s’agit littéralement du village de la montagne du milieu.

C’est d’ailleurs ce qui est représenté dans le blason de la commune dont les armes sont :

“D’argent à la montagne de trois coupeaux de sinople.”

Blason de Mittelbergheim

Bon, il est clair qu’on a un peu forcé sur la hauteur des “Berg” (montagnes) sur lesquelles est bâti Mittelbergheim !

Mittelbergheim est une poésie !

Le poète et romancier polonais Czesław Miłosz (1911-2004), Prix Nobel de Littérature, a livré un poème au village, qui résonne comme de doux souvenirs d’antan :

Le vin dort dans les fûts de chêne rhénan.
La cloche de la chapelle dans les vignes de Mittelbergheim m’éveille.
J’entends une petite source ruisseler dans le puits de la cour,
Un claquement de sabots dans la rue.
Le tabac qui sèche sous l’auvent, les charrues, les roues de bois,
Les coteaux, l’automne m’accompagnent.

Extrait du poème “Mittelbergheim”, 1951, traduit du polonais.


Que voir à Mittelbergheim ?

Il n’y a pas de monument emblématique particulier à Mittelbergheim. Ce qui fait le charme du village, ce sont surtout ces maisons de la Renaissance allemande et une certaine joie de vivre qui donne une atmosphère légère au site, surtout à la belle saison.

Les maisons de la Renaissance allemande

En effet, la particularité du centre du village est de comprendre plusieurs grandes maisons en pierre, contrairement à d’autres localités du vignoble qui ont gardé leurs maisons à pans de bois.

Maisons dans la rue Principale © French Moments

Maisons dans la rue Principale © French Moments

La présence d’un sol calcaire n’est pas étranger à la présence de telles constructions. On y trouvait d’ailleurs un double bénéfice :

  • on extrayait la pierre pour édifier les maisons
  • et on transformait l’excavation en cave à vin !

Ces maisons datent de la période 1540-1630, c’est-à-dire la Renaissance allemande. Les maisons de type médiéval ont été remplacées par de grandes demeures, signe de la prospérité des villageois.

Autour de Strasbourg - Mittelbergheim © French Moments

La rue Principale © French Moments

On compte environ 80 maisons de l’époque, dont la plupart bordent la rue Principale.

Le village de Mittelbergheim © French Moments

Le village de Mittelbergheim © French Moments

L’hôtel de ville

L’hôtel de ville remonte à 1620. L’escalier extérieur mène à une loggia, coiffée d’un toit à bulbe. Le petit clocheton tout en haut du toit servait de tocsin pour alerter ou ameuter la population.

La mairie de Mittelbergheim © French Moments

La mairie © French Moments

C’est dans ce bâtiment que les vignerons se réunissaient chaque année pour fixer le prix de la mesure du vin.

La maison d’Andlau

La maison d’Andlau au 7 rue Principale date du 16e siècle. Elle est reconnaissable à ses pignons à redents, caractéristique de la Renaissance allemande.

Mittelbergheim - Maison d'Andlau, rue Principale © French Moments

Porche d’entrée de la Maison d’Andlau, rue Principale © French Moments

La demeure de la famille d’Andlau se reconnaît à son haut pignon :

La Maison d'Andlau et le nid de cigogne © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

La Maison d’Andlau et le nid de cigogne © Valentin R. – licence [CC0] from Wikimedia Commons

Le sommet du pignon accueille un nid de cigognes… oui, nous sommes bien en Alsace !
Un nid de cigognes dans le village © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

Un nid de cigognes dans le village © Valentin R. – licence [CC0] from Wikimedia Commons

La maison aux Dîmes

L’ancienne maison aux Dîmes du 16e siècle, 23-25 rue Principale.

L’ancienne maison aux Dîmes © French Moments

L’ancienne maison aux Dîmes ou cour dîmière © French Moments

Autrefois, la cour dîmière était utilisée pour la perception de la dîme, un impôt datant du moyen-âge.

Dans la cour se trouve un pressoir en bois, datant du 17e siècle.

Le vieux pressoir du 17e siècle © Bernard Chenal - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Le vieux pressoir du 17e siècle © Bernard Chenal – licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

En fonction jusqu’en 1951, il constitue un élément important du petit patrimoine. On comptait plusieurs dizaines de pressoirs en bois dans le village au 16e siècle.

Les maisons de vignerons et les enseignes en fer forgé

Mittelbergheim est le fief des Grands Crus du Zotzenberg, mentionné dès 1364 sous le nom de Zoczenberg. Il s’agit du seul cépage sylvaner en Alsace à bénéficier de la prestigieuse appellation.

Deux siècles plus tôt, une charte des abbayes autorisait le vin de Mittelbergheim pour la messe.

Ainsi, la florissante activité du vin, que l’on dit remonter à l’époque des Romains, se retrouve dans le nombre de vignerons qui ont encore pignon sur rue (une quinzaine). De jolies enseignes en fer forgé signalent leur présence.

Le domaine Boeckel :

Le domaine Boeckel © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

Le domaine Boeckel © Valentin R. – licence [CC0] from Wikimedia Commons

Enseigne dans le village © French Moments

Enseigne en fer forgé dans le village © French Moments

Les vins Rietsch :

Rue Principale de Mittelbergheim © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

La Rue Principale © Valentin R. – licence [CC0] from Wikimedia Commons

Les vins Wittmann :
Enseigne dans le village © French Moments

Enseigne dans le village © French Moments

Les enseignes ne sont toutefois pas exclusives au vin. Parfois,elles peuvent aussi renseigner sur la présence d’une autre activité !! Tel un hôtel-restaurant :

Mittelbergheim © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

Mittelbergheim © Valentin R. – licence [CC0] from Wikimedia Commons

Rue Principale de Mittelbergheim © Valentin R. - licence [CC0] from Wikimedia Commons

Enseigne en fer forgé dans le village © French Moments

L’église protestante

Avez-vous remarqué que Mittelbergheim – comme bien d’autres villages alsaciens – compte deux clochers ?

Pour comprendre cette particularité unique en France, il faut remonter à Louis XIV. Mais avant, commençons la visite par l’église protestante.

L'église protestante de Mittelbergheim © Chris06 - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

L’église protestante © Chris06 – licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Son origine remonte au 12e siècle. Il s’agissait d’une église (catholique) de style roman qui fut successivement élargie puis transformée en sanctuaire gothique.

Lors de l’introduction de la Réforme au 16e siècle dans le village, l’église devint le lieu de culte luthérien.

Le simultaneum

Suite au rattachement de la paroisse au royaume de France, Mittelbergheim dût appliquer la règle du simultaneum.

D’après une idée de Louvois, Louis XIV ordonna aux protestants d’Alsace d’accueillir les catholiques de leur paroisse dans leur temple. Le chœur pour les catholiques, la nef pour les protestants.

Ainsi, à Mittelbergheim, on transforma l’ancienne chapelle de l’église en chœur pour les offices catholiques. Quant aux cultes protestants, ils eurent lieu dans la nef, comme convenu par la nouvelle convention religieuse.

Cette situation perdura jusqu’en 1894. Cette année-là, on inaugura la nouvelle église catholique.

L’église catholique Saint-Etienne

L’église de la paroisse catholique de Mittelbergheim fut édifiée en 1893 en grès rose des Vosges.

Eglise catholique de Mittelbergheim © French Moments

L’église catholique du village © French Moments

Le moulin à huile

Le moulin à huile date en grande partie du 18e siècle. Il est l’un des seuls en Alsace a n’avoir subi aucune dégradation. Ce moulin est donc dans un état de conservation remarquable.

Il s’agit d’une donation de Monsieur Paul Gerling, propriétaire d’une ferme à Wilwisheim où était installé le moulin.

Moulin à huile du 18e siècle © French Moments

Moulin à huile du 18e siècle © French Moments

L’équipement se compose de deux meules en grès :

  • une meule dormante horizontale et
  • une meule volante verticale.

On utilise un broyeur pour concasser certaines plantes oléagineuses avant de les passer sous les meules.

Mittelbergheim - Le broyeur du moulin à huile © French Moments

Le broyeur du moulin à huile © French Moments

Un fourneau à bois, en briques, est équipé d’une plaque servant à tempérer la matière broyée avant de la passer sous la presse.

Enfin, le bâti de la presse est en chêne et d’une seule pièce. Elle supporte trois vérins.

L’ensemble de l’installation est actionné par un système de roues dentées et d’axes de transmission. Tout le mécanisme est en bois et était entraîné par un cheval.

Flânerie-découverte dans le village

Pour mieux saisir l’atmosphère de Mittelbergheim, rien ne vaut une balade-découverte le long de ses ruelles et dans le vignoble. Vous découvrirez quelques endroits au charme fou que vous ne pourrez vous empêcher d’immortaliser sur la pellicule photo !

Mittelbergheim © French Moments

Un endroit poétique dans le village © French Moments

Mittelbergheim - Rue des Vosges © French Moments

Rue des Vosges © French Moments

Autour de Strasbourg - La mairie de Mittelbergheim © French Moments

La mairie de Mittelbergheim © French Moments

Mittelbergheim - Rue de la montagne © French Moments

Rue de la montagne © French Moments


A découvrir aux alentours

Si vous choisissez Mittelbergheim comme base de votre séjour dans la région, vous n’aurez que l’embarras du choix pour vos excursions.

Quelques sites à proximité :

Barr

Barr en Alsace © French Moments

Le centre de Barr en Alsace © French Moments

A 2 km de Mittelbergheim, Barr est la petite capitale du Pays de Barr qui regroupe une vingtaine de communes. Les rues du centre historique convergent vers la place de la mairie et ses magnifiques demeures à pans de bois.

Dambach-la-Ville

Vue de Dambach-la-Ville depuis le vignoble © French Moments

Vue de Dambach-la-Ville depuis le vignoble © French Moments

Dambach-la-Ville est un des plus beaux sites à découvrir sur la Route des Vins. Le bourg fortifié comprend de belles maisons à colombages. En savoir plus…

Andlau

Vue générale d'Andlau depuis le Spesbourg [Domaine Public]

Vue générale d’Andlau depuis le Spesbourg [Domaine Public]

Andlau est un des plus beaux sites d’Alsace. Le village tient son existence à une influente abbaye aujourd’hui disparue. A voir : l’église abbatiale Sainte-Richarde et les belles maisons à colombages. En savoir plus…

Gertwiller

Gertwiller, la maison de pains d'épices Lips © French Moments

La maison de pains d’épices Lips à Gertwiller © French Moments

Au nord de Barr, Gertwiller est sans conteste la capitale alsacienne du pain d’épices ! Vous y dégusterez les gourmandises de notre enfance dans deux fabriques de pains d’épices : Lips et Fortwenger.

Le Champ du Feu

La forêt du Champ du Feu en hiver © Psychoslave - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La forêt du Champ du Feu en hiver © Psychoslave – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Le point culminant du Bas-Rhin (1100 m d’altitude) est le but de nombreuses balades et randonnées dans les Vosges. Le Champ du Feu est accessible en voiture.

Où séjourner dans les alentours de Mittelbergheim ?

Mittelbergheim et sa voisine Andlau se situent le long de la Route des Vins d’Alsace, dans le Pays de Barr, à mi-chemin entre Sélestat et Obernai. De ce fait, les possibilités d’hébergement sont nombreuses. Parcourez la carte ci-dessous ou cliquez sur ce lien pour explorer la région :



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Pour en savoir plus

Sites de référence

Deux épingles pour Pinterest

Mittelbergheim PinterestMittelbergheim Pinterest

Avez-vous visité Mittelbergheim ? Si oui, qu’est-ce qui vous a plu dans sa découverte ? Dites-moi tout ci-dessous 🙂


 

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About Author

Pierre a grandi en Alsace, en Lorraine et en Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Europe avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique. Après avoir résidé quelques années en Ile de France et en Savoie, il promeut aujourd'hui la France depuis l'East Sussex en Angleterre.

Un commentaire

  1. CHANTAL BLASER on

    Merci pour cet article très complet, bien documenté et qui donne tellement envie de visiter ce village!
    Il en est de même pour tous les articles ayant pour sujet des villages alsaciens.
    J’attends avec impatience les articles sur la Lorraine où je réside depuis toujours.
    Bon courage pour le défi; il faut tenir jusqu’au bout pour notre plus grand plaisir.
    Cordialement
    Chantal

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