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La France d’antan ! Cette expression résume à elle-seule une image de carte postale. La douce France que chantait Charles Trénet. Le côté un tantinet nostalgique d’une époque révolue. Une époque où l’on n’avait ni ordinateur, ni internet, ni téléphone portable… C’est cette France parfois oubliée que je souhaite remémorer ici en partant à la découverte de paysages et de sites qui sont restés dans leur jus. Suivez-moi dans cette balade photographique…

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La France d’antan existe toujours !

Je me souviens du passage à l’an 2000.

On pensait que l’on entrait dans une nouvelle ère de modernité. Pensez donc, le 21e siècle !

Et puis, les années ont passé… et voici que je me retrouve aujourd’hui à écrire cet article de blog en… 2021 !

Le temps coule, les années passent… et pourtant, notre France n’a jamais été aussi belle !

Il n’y a qu’à constater les efforts de restauration de nos centres-villes pour s’en rendre compte.

Par exemple, la vieille-ville de Nancy d’aujourd’hui n’a rien à voir avec celle des années 1960.

Comparez les photos ou écouter les témoignages des résidents pour comprendre.

Oh, et puis, il y a ces villages alsaciens qui, avec leurs ravissantes et opulentes maisons à colombages, sortent tout droit du moyen-âge.

France d'antan - Niedermorschwihr, Alsace © French Moments
Le village alsacien de Niedermorschwihr © French Moments

Or, en remontant le temps, les vieilles photos semblent contredire ce constat. Car les façades de beaucoup de maisons à pans de bois étaient recouvertes de plâtre. Comme à Rouen, Paris ou ailleurs, il fallait protéger nos cités des risques d’incendie. Nos beaux villages alsaciens avaient donc un aspect bien différent…

La France d’antan : un mythe ?

« C’était mieux avant ! »… entend-on souvent dirent.

Ah ça, avec la crise sanitaire que nous traversons aujourd’hui, on est bien tenté de l’affirmer nous aussi !

Et pourtant… était-ce vraiment « mieux » avant ?

Vraiment ?

Je vous laisse méditer là-dessus (si l’idée vous enchante !).

Et pour ma part, je m’en vais dénicher les pépites de notre France d’antan. Car il existe encore de nombreux endroits qui évoquent cette douce France.

J’ai sélectionné plusieurs photos d’endroits absolument charmants dans toute la façade Est de la France, de l’Alsace à la Bourgogne et de la Lorraine à la Provence.

Le tout entrecoupé de citations et de dictons pour vous inspirer à rêver.

Vous êtes prêt ?

Allons-y !


Douce France

Autour de Nancy - Blénod-lès-Toul © French Moments
Blénod-lès-Toul (Lorraine) © French Moments

🎶 Douce France
Cher pays de mon enfance
Bercée de tendre insouciance
Je t’ai gardée dans mon cœur
Mon village au clocher, aux maisons sages
Où les enfants de mon âge
Ont partagé mon bonheur 🎶

Chanson écrite par Charles Trenet en 1943, composée avec Léo Chauliac et enregistrée en 1947.

Sanzey, Toulois © French Moments
Village de Sanzey dans le Toulois (Lorraine) © French Moments

J’aime ces villages du Toulois, la région de Toul à l’ouest de Nancy en Lorraine. La vigne et les vergers de mirabelliers recouvrent les pentes des Côtes de Toul.

Photos de printemps en Lorraine - Lucey, Toulois © French Moments
Photos de printemps en Lorraine – mirabelliers dans le Toulois © French Moments
Royaumeix dans le Toulois © French Moments
Château d’eau « vintage » près de Royaumeix dans le Toulois © French Moments

A la tombée de la nuit, la campagne retrouve son calme.

Année 2020 - Lagney, Toulois © French Moments
Coucher de soleil à Lagney, Toulois (Lorraine) © French Moments

Le vécu d’autrefois

« Plus je me remémore, plus le vécu d’autrefois s’enrichit et se diversifie, comme si la mémoire ne s’épuisait pas. »

Citation de Jorge Semprun, artiste, écrivain, homme d’état, homme politique, scénariste (1923 – 2011).

Hattonchâtel est un petit village perché du département de la Meuse. Peu connu des touristes, il garde encore l’atmosphère de cette France d’antan avec ses vieilles maisons et son petit patrimoine.

Hattonchâtel © French Moments
Le grand puits d’Hattonchâtel © French Moments
Lorraine bucolique Hattonchâtel © French Moments
La Lorraine bucolique à Hattonchâtel © French Moments
Hattonchâtel © French Moments
Jolie porte cochère à Hattonchâtel © French Moments
Hattonchâtel © French Moments
Lavande exubérante à Hattonchâtel © French Moments
Hattonchâtel © French Moments
La rue Skinner et l’église d’Hattonchâtel © French Moments
Hattonchâtel Meuse © French Moments
Vue du village d’Hattonchâtel sur son promontoire © French Moments
Le château d'Hattonchâtel © French Moments
Le château d’Hattonchâtel © French Moments

La France profonde

« Bienvenue dans la France profonde ! »

La France profonde : voici une expression que les Parisiens ont créé à l’origine pour désigner la province en opposition à Paris. 

Au fil du temps, la France profonde s’est limitée aux régions les plus reculées de France. Là où la campagne s’étend à perte de vue. Un terroir ancré dans les traditions d’antan.

Selon le contexte, l’expression peut prendre une connotation péjorative… mais ce ne sera jamais le cas ici !

Le panorama du belvédère de la Croix de Moisson à Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
Le panorama du belvédère de la Croix de Moisson, Châteauneuf-en-Auxois © French Moments

La campagne pittoresque de Châteauneuf-en-Auxois (Bourgogne) correspond tout à fait à cette idée que l’on se fait de la France d’antan !

La maison Bichot à Châteauneuf © French Moments
Bouquet de fleurs printanières © French Moments
Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
Ruelle entre la rue du centre et la Grande Rue © French Moments
La maison Bichot à Châteauneuf © French Moments
La maison Bichot © French Moments
Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
Flânerie dans les rues de Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
Un magnifique rosier à Châteauneuf © French Moments
Châteauneuf-en-Auxois © French Moments
La vue sur Châteauneuf-en-Auxois © French Moments

Sur les routes de France

La France rurale se distingue par ses routes bordées d’arbres.

Ces platanes vénérables font partie du paysage depuis longtemps. Avant l’apparition des automobiles.

En fait, c’est Napoléon qui fit planter des arbres sur les bords des routes. Pourquoi ?

Et bien tout simplement pour protéger ses armées de la chaleur et du soleil lorsque celles-ci se déplaçaient à travers la campagne de France.

La colline de Sion-Vaudémont en Lorraine © French Moments
Près de la colline de Sion (Lorraine) © French Moments
France d'antan - Les routes de France aux alentours de Saint-Rémy-de-Provence © French Moments
Les routes de France aux alentours de Saint-Rémy-de-Provence © French Moments
Montmirail, Champagne © French Moments
Montmirail, Champagne © French Moments

La ferme alsacienne

« Tu ne verras jamais d’étables boueuses, de coins négligés, d’animaux mal soignés, dans une de nos fermes ;
c’est l’honneur de nos paysans d’entretenir si bien leur domaine, et c’est aussi ce qui constitue la richesse de l’Alsace.
Mais vous serez encore plus frappés par l’élégance et le bon goût qui président à l’organisation intérieure de la maison. »

Citation tirée du manuel Au cœur de l’Alsace d’Henri Iselin (Paris, les éditions de l’école, s.d.)

C’est à l’Ecomusée d’Alsace que l’on peut découvrir des fermes parmi les plus belles d’Alsace.

Noël d'antan à l'Écomusée d'Alsace © French Moments
Maison décorée pour Noël © French Moments
Ecomusée d'Alsace © French Moments
La rue du vignoble © French Moments
Ecomusée d'Alsace © French Moments
A l’écomusée d’Alsace : la maison du potier © French Moments
Ecomusée d'Alsace © French Moments
La maison d’Ittenheim (la sellerie) © French Moments
Ecomusée d'Alsace © French Moments
La maison de Soufflenheim-Siegfried (la poterie) © French Moments
Ecomusée d'Alsace © French Moments
Maison de Buschwiller (la saboterie) © French Moments

Ce site nous fait remonter le temps, à la fin du 19e / début du 20e siècles, dans l’Alsace rurale. Plus de 70 maisons y ont été reconstituées et représentent les spécificités locales de la région du nord au sud.

Noël d'antan à l'Écomusée d'Alsace © French Moments
Passage obligé par la boulangerie d’antan ! © French Moments

A l’Ecomusée, de nombreux bénévoles font revivre les métiers d’antan avec des démonstrations publiques : forgeron, vannier, fermier, boulanger, maréchal-ferrant, et même la maîtresse d’école !

Noël d'antan à l'Écomusée d'Alsace © French Moments
L’École du village est l’une des maisons les plus appréciées des visiteurs – ici la maîtresse ! © French Moments
Noël d'antan à l'Écomusée d'Alsace © French Moments
L’atelier laine à l’Écomusée d’Alsace © French Moments
France d'antan - Ecomusée d'Alsace © French Moments
La parade des oies à l’écomusée © French Moments
France d'antan - Ecomusée d'Alsace © French Moments
Démonstration du savoir-faire artisanal à l’Écomusée d’Alsace © French Moments
France d'antan - Ecomusée d'Alsace © French Moments
Un charmant épouvantail devant la maison de Gommersdorf © French Moments

Un paysage si bien caché

🎶 Que reste-t-il de nos amours
Que reste-t-il de ces beaux jours
Une photo, vieille photo
De ma jeunesse

Que reste-t-il des billets doux
Des mois d’avril, des rendez-vous
Un souvenir qui me poursuit
Sans cesse

Bonheur fané, cheveux au vent
Baisers volés, rêves mouvants
Que reste-t-il de tout cela
Dites-le-moi

Un petit village, un vieux clocher
Un paysage si bien caché
Et dans un nuage le cher visage
De mon passé 🎶

Chanson de Charles Trenet (1942) et musique par le pianiste accompagnateur Léo Chauliac. En savoir plus !

Pour illustrer cette chanson nostalgique, voici quelques images de villages noyés dans la verdure…

France d'antan - Colline de Sion-Vaudémont © French Moments
L’église de Xirocourt et la colline de Sion en arrière-plan © French Moments
France d'antan - La Rochepot, Bourgogne © French Moments
L’église du village de La Rochepot vue du château © French Moments
Granier-sur-Aime © French Moments
L’automne sur les hauteurs de Granier-sur-Aime © French Moments
Meursault en Bourgogne © French Moments
Vue de Meursault depuis les champs © French Moments
Village de Chaumont en Haute-Savoie © French Moments
Le village de Chaumont (Haute-Savoie) vu du château © French Moments
Flassan, Provence © French Moments
Vue générale du village provençale de Flassan © French Moments
Sault en Provence © French Moments
Sault en Provence © French Moments

Vivre en mon joli village

« Par un soir de printemps, quand on voit mon village avec ses toits qui fument, son vieux clocher,
la petite place où l’arbre de la liberté verdit encore,
et la maison d’école avec son nid de cigogne et son beffroi,
quand on voit les vieux qui causent sur leur porte,
quand l’air est plein de chants d’oiseaux et de chansons d’enfants,
ne serait-on pas tenté de croire que vivre en mon joli village est le plus grand bonheur sur terre ? »

Hansi, Mon village (Paris, Fleury éditeurs, s.d.)

France d'antan - Vue de Turckheim par Hansi
Turckheim par Hansi

Le célèbre illustrateur alsacien Hansi (1873-1951) se distingua en tant que dessinateur de cartes postales. Les motifs de ses illustrations font la part belle aux scènes villageoises idylliques… tout en y distillant de mordantes caricatures anti-allemandes.

Turckheim fait partie de ces villages qu’il dessina avec brio !

France d'antan - Sentier des Toits © French Moments
Les toits de Turckheim © French Moments
Sentier des Toits © French Moments
Le long du sentier des toits © French Moments
France d'antan - Grand'Rue de Turckheim © French Moments
Petit angelot assis sur un tonneau © French Moments
Turckheim, Alsace © French moments
Des maisons alsaciennes au cachet fou ! © French moments
Porte de France, Turckheim © French Moments
Porte de France © French Moments
Place Turenne © French Moments
Turckheim : la Place Turenne © French Moments

La Provence en province

La Provence doit son nom à l’époque romaine.

En 125 avant J.-C., la cité de Marseille lança un appel à l’aide aux Romains. Ceux-ci en profitèrent pour occuper la Gaule transalpine en 121 av. J.-C. Ce territoire devint ensuite la Provincia (la province romaine) du peuple romain de Gaule narbonnaise.

Provincia se transforma en “Provence” mais garda en France le mot “province” pour désigner :

  • d’abord les divisions administratives sous l’Ancien Régime,
  • et aujourd’hui, les région situées « en dehors de la région parisienne ». 
France d'antan - Bédoin © French Moments
Rues anciennes de Bédoin © French Moments
France d'antan - Bédoin © French Moments
Mignon petit chaton à Bédoin © French Moments
France d'antan - Flassan, Provence © French Moments
La place du village de Flassan © French Moments
France d'antan - Flassan, Provence © French Moments
Flassan © French Moments
France d'antan - La Roque Alric et les Dentelles de Montmirail © French Moments
La Roque Alric et les Dentelles de Montmirail © French Moments
Les Demoiselles Coiffées près de Marché de Bédoin © French Moments
Au marché paysan du samedi soir © French Moments
France d'antan - Bédoin © French Moments
Boulangerie Olivero à Bédoin © French Moments
France d'antan - Vaison-la-Romaine © French Moments
La cité médiévale de Vaison-la-Romaine © French Moments
Vaison-la-Romaine © French Moments
Dans la cité médiévale de Vaison-la-Romaine © French Moments
Vaison-la-Romaine © French Moments
Fontaine de Vaison-la-Romaine © French Moments

Pour terminer cette série de photos sur la France d’antan, place au coucher de soleil sur le massif du Mont-Blanc !

Année 2020 - Mont-Blanc © French Moments
Le mont Blanc vu d’avion ! © French Moments

Pour en savoir plus

Sites de référence

Le Rendez-Vous #EnFranceAussi

Pour ce rendez-vous de l’événement #EnFranceAussi, c’est moi qui ai choisi le thème « La France d’antan ». Vous ne connaissez pas #EnFranceAussi ? Il s’agit d’un RV interblogueurs, initié par Sylvie du blog Le coin des Voyageurs, qui a pour objet de (re)-découvrir les beautés de la France.

Découvrez tous les articles des blogs participants au rendez-vous (les liens seront ajoutés au fur et à mesure de leur publication).

Découvrez les articles de ma participation à l’événement interblogueurs #EnFranceAussi. Cliquez sur le lien ici pour les lire !

Avez-vous aimé lire cet article ? Si oui, partagez-le à vos proches et amis 🙂

Une épingle pour Pinterest


 

A propos de l'auteur

Pierre a grandi en Alsace, en Lorraine et en Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Europe avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique. Après avoir résidé quelques années en Ile de France et en Savoie, il promeut aujourd'hui la France depuis l'East Sussex en Angleterre.

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  • Avec la France d’antan, tu nous amène un vent de fraîcheur et nous fais replonger dans des souvenirs d’enfance. Un très joli article

  • La France un peu éternelle, les cartes postales et les marchés, ça fait du bien quand on est dans un environnement urbain…

  • Tu nous présentes encore de beaux endroits qui ont l’air, pour certains, encore dans leur jus ! De très belles maisons en vieilles pierres, on s’imagine facilement la vie d’antan ! 🙂

  • Merci pour ce petit voyage au coeur de nos villages français ! Un beau patrimoine plutôt bien conservé, mais, effectivement, je crois qu’il ne faut pas pour autant idéaliser la France d’Antan… la vie était rude pour les paysans ! Et tout n’était pas si beau… vous parlez des façades recouvertes de plâtre, je pense aussi aux jolies rues actuelles, que j’imagine non enrobées et non pavées, sans doute poussiéreuses, et qui servaient parfois de déversoirs pour les ordures !

    • Tout à fait Lucie ! Et dans nos villes de province, souvent les quartiers pittoresques étaient il y a encore 70 ans des coupes-gorges où aucun touriste n’aurait voulu s’y rendre 🙂

  • Merveilleuses images. Un degré supérieur pourrait être atteint si elles pouvaient faire le joint entre le passé et le présent.

  • Le combo vieilles pierres + fleurs, c’est toujours un régal pour les yeux ! Merci pour cette jolie balade intemporelle à travers quelques villages typiques. J’aime aussi ton interrogation sur le fameux « c’était mieux avant » ! Quand je vois des photos de villes dans les années 1970 avec des places entières transformées en parking à voitures, je me dis que la tendance actuelle à les piétonniser est une bonne chose.

    • Merci Delphine ! Tout à fait d’accord avec ces places-parking dans nos centres-villes, c’était le cas de la belle Place Stanislas à Nancy mais aussi de la place Kléber à Strasbourg. De les voir aujourd’hui piétonnes, ça change tout et c’est bien plus agréable ! 🙂

  • Quel joli article! Tu as fait un vrai travail de fourmi entre tes photos et les citations, j’ai bcp aimé cette façon de voir les choses. Et tu m’as appris qqch sur ma douce provence 😊

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