Le Crêt de la Neige, point culminant du Jura

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C’est un sommet que j’ai eu l’honneur de gravir lorsque j’étais ado. La vue sur les Alpes était à couper le souffle. Le Crêt de la Neige est le point culminant du massif du Jura et domine le Pays de Gex et le lac Léman. Petit aperçu du sommet…


Le Crêt de la Neige dans les Monts Jura

La montagne est située entre les communes de Lélex et de Thoiry dans le département de l’Ain. Elle fait donc techniquement partie de la région Auvergne-Rhône-Alpes (et non de la Bourgogne-Franche-Comté qui est pourtant toute proche).

Le sommet proprement dit s’élève à 1 720 m au-dessus du niveau de la mer. Toutefois, il se trouve à “seulement” 1 348 m au-dessus du lac Léman.

Lorsque j’étais écolier, on apprenait en géographie que l’altitude était de 1718 m… peut-être a-t-il grandi entre temps… ou on a fait de grands progrès quant à la détermination exacte de l’altitude ?

Pourquoi le nom “Crêt de la Neige ?

Son nom signifie littéralement “crête de neige” ou “crête enneigée” car même lors des étés les plus chauds, des poches de neige peuvent être présentes à son sommet.

Crêt de la Neige © Juraastro - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Au sommet du Crêt de la Neige © Juraastro – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

De plus, le sommet du Crêt de la Neige s’apparente à une vaste pelouse alpine qui s’étend tout le long de la crête, au-dessus des forêts de sapins.

La vue du sommet

Le sommet offre une vue à 360 degrés sur :

  • la région de Gex,
  • Genève et le lac Léman,
  • la vallée de la Valserine,
  • le Mont-Blanc et les Alpes.

Crêt de la Neige © Tom Corser - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La vue du Crêt de la Neige sur le Pays de Gex et Genève © Tom Corser – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La vue du Crêt de la Neige sur la vallée de la Valserine © Tom Corser - licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

La vue du Crêt de la Neige sur la vallée de la Valserine © Tom Corser – licence [CC BY-SA 3.0] from Wikimedia Commons

Mont Blanc, col de Faucille © French Moments

Le sommet du mont Blanc vu du Jura © French Moments

De plus, le Crêt de la Neige est traversé par le GR9 qui relie Saint-Amour, dans le Jura, à Port Grimaud sur la Côte d’Azur.


Les Monts Jura

Le Crêt de la Neige fait partie d’une chaîne appelée les Monts Jura.

Celle-ci forme une ligne de crête de 50 km de long et 5 km de large entre la France et la Suisse, du col de la Givrine au nord à Bellegarde sur Valserine au sud. Il borde le lac Léman à l’est tel à un rempart naturel. C’est ce que l’on peut constater lorsqu’on prend l’autoroute de Genève à Nyon.

Monts Jura © French Moments

Les monts Jura vus du Pays de Gex : mont Rond et tout à droite, le Col de la Faucille © French Moments

Les sommets voisins du Crêt de la Neige sont :

  • le Reculet (1 718 m),
  • le Grand Crêt (1 702 m),
  • le Colomby de Gex (1 688 m)
  • et, en Suisse, la Dôle (1 677 m).

Le col de la Faucille

Une entaille à ce rempart naturel se situe au niveau de Gex. Il s’agit du col de la Faucille. Ce col de montagne routier culmine à 1 320 m d’altitude. Il permet de relier Genève à Besançon et Dijon par Les Rousses et Morez par la RD 1005 (ex-RN 5).

Col de la Faucille vu des Alpes © French Moments

Le Col de la Faucille vu des Alpes (Orange, Haute-Savoie) © French Moments

Col de la Faucille © French Moments

L’apparition du mont Blanc au Col de la Faucille © French Moments

Enfin, les Monts Jura sont inclus dans le Parc naturel régional des Monts Jura et la Réserve naturelle du Haut Jura.

Pour apercevoir les Monts Jura

Pour admirer le Crêt de la Neige et les Monts Jura, il faut monter au sommet du Salève en Haute-Savoie. De là, la barrière naturelle s’étend sur toute sa longueur au-dessus du bassin genevois.

Monts Jura © French Moments

Les Monts Jura en hiver vus du Salève © French Moments

Les Monts Jura sont également visibles des Alpes, du Semnoz au Chablais et de l’Aiguille du Midi à l’Aiguille Rouge en Tarentaise.

Le Salève et les Monts Jura © French Moments

Vue du Semnoz : au premier plan, le Salève et en arrière-plan, les Monts Jura © French Moments

Aiguille du Midi © French Moments

Vue depuis l’Aiguille du Mid. On aperçoit au loin la ligne bleue des Monts Jura © French Moments

Aiguille du Midi © French Moments

Vue depuis l’Aiguille du Midi sur le désert de Platé et, au loin, le massif du Jura © French Moments

Aiguille Rouge © French Moments

Les Préalpes et le Jura vus depuis l’Aiguille Rouge (Tarentaise) © French Moments


Pour en savoir plus

  • La carte des hébergements dans la région du Pays de Gex-Monts Jura. Naviguez sur la carte ci-dessous ou cliquez ici pour avoir une liste d’hébergements.



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About Author

Pierre a grandi en Alsace, en Lorraine et en Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Europe avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique. Après avoir résidé quelques années en Ile de France et en Savoie, il promeut aujourd'hui la France depuis l'East Sussex en Angleterre.

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