La Brasserie Excelsior : joyau de l’Art Nouveau à Nancy

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En passant par la Lorraine à Nancy, j’aime prendre une table dans l’un des plus beaux restaurants de la région. Il s’agit d’un établissement unique en son genre. Une institution emblématique de la gastronomie nancéienne : la Brasserie Excelsior. Situé en face de la gare ferroviaire, le restaurant est un chef d’œuvre de l’Art Nouveau, une réalisation de la célèbre Ecole de Nancy. Il s’agit aussi de la plus belle brasserie historique de Nancy.

 

L’histoire de la brasserie Excelsior

Inauguré en 1911, l’Excelsior doit sa construction à Louis Moreau, un brasseur de Vézelise (Meurthe-Et-Moselle). Les noms des plus grands architectes Art Nouveau de l’Ecole de Nancy ont contribué à son édification : Lucien Weissenburger et Alexandre Mienville.

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

Le cadre Art Nouveau de la brasserie © French Moments

Le bâtiment historique abritait à l’origine un hôtel de 50 chambres : l’Hôtel d’Angleterre. Il a été transformé depuis longtemps en appartements.

La localisation de l’hôtel-brasserie Excelsior n’était pas due au hasard : à l’intersection des rues Henri-Poincaré et Mazagran, l’établissement se trouve en face de la gare ferroviaire, de l’autre côté de la place Thiers – aujourd’hui place Simone-Veil.

Noël à Nancy © French Moments

La Brasserie Excelsior, un des joyaux de l’Art nouveau à Nancy © French Moments


La façade de la brasserie Excelsior

La façade de l'Excelsior vue depuis la place Simone Veil © French Moments

Place Simoine Veil – la façade de l’Excelsior © French Moments

La façade en pierre de taille de la brasserie Excelsior ne fait pas dans la frivolité. Elle se montre assez rigide et sa verticalité semble se référer à l’esprit de l’Art Nouveau de Vienne en Autriche.

Excelsior à Nancy © French Moments

La façade de l’Excelsior à Nancy © French Moments

Une jolie frise Art Nouveau sépare le rez-de-chaussée du premier étage.

Frise Art Nouveau, Brasserie Excelsior © French Moments

La frise Art Nouveau © French Moments

Les balcons du bâtiment :

Façade de la Brasserie Excelsior © French Moments

La façade de l’Excelsior © French Moments

Au sommet du bâtiment, on croit reconnaître une sorte de couronne… il semble que la structure comprenait une verrière à l’époque et soutenait une enseigne lumineuse avec le mot “HOTEL”.

Mais la véritable surprise nous attend à l’intérieur.

La grande salle Art Nouveau de la brasserie Excelsior

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

L’Excelsior à Nancy © French Moments

Le cadre époustouflant de la grande salle se compose d’une fastueuse décoration.

Brasserie Excelsior, Nancy © French Moments

Le “cerisier” de l’Excelsior à Nancy © French Moments

La salle de la brasserie occupe tout le rez-de-chaussée (25 m x 12 m).

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

L’Excelsior à Nancy © French Moments

De larges baies garnies de vitraux gravés sont intégrées dans des châssis de cuivre.

Ces baies sont délimitées par des poutres métalliques recouvertes de stuc orné de fougères. Ce décor contribue à donner au plafond l’aspect d’une voûte en arc-de-cloître.

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

La Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

On reconnaitra le travail des artistes de l’Ecole de Nancy :

  • Louis Majorelle (mobilier en acajou de Cuba),
  • les vitraux de Grüber,
  • la mosaïque au sol (de larges palmes stylisées) de Pèlerin
  • et les lustres de Daum.

Un bijou Art Nouveau qui a failli disparaître

Alors propriété des Brasseries de l’Est, l’Excel’ (comme l’appellent les habitués) a survécu aux bombardements de la Seconde guerre mondiale. Un petit miracle quand on réalise la proximité d’une gare, cible fréquente d’attaques aériennes.

Mais elle a bien failli disparaître dans les années 1970 pour laisser place à un gratte-ciel. Le projet polémique prévoyait la démolition de tout un quartier : l’Excelsior, le siège de la CCI et la salle Poirel. La mobilisation des Nancéiens amoureux du patrimoine a heureusement contrecarré les projets de démolition.

Ce ne fut malheureusement pas le sort du bâtiment Art Nouveau de la brasserie Thiers bordant la place éponyme.

La place Thiers en 1960 © Pieckoyt - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

La place Thiers en 1960 © Pieckoyt – licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

La municipalité de l’époque, sous la houlette du maire Marcel Martin, autorisa sa destruction pour laisser place à un gratte-ciel de 90 mètres de hauteur : la tour Thiers.

La démolition de la Brasserie Thiers de Nancy © Pieckoyt - licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

La démolition de la Brasserie Thiers de Nancy © Pieckoyt – licence [CC BY-SA 4.0] from Wikimedia Commons

Ce gratte-ciel est le plus haut de la commune de Nancy et le 2e de l’agglomération nancéienne. Il deviendra l’immeuble le plus haut de Lorraine lorsque sera actée la démolition de la Tour panoramique Les Aulnes à Maxéville.
La tour Thiers à Nancy © French Moments

La tour Thiers à Nancy © French Moments


Pourquoi il faut dîner à la Brasserie Excelsior

L’Excelsior est apprécié à la fois par les touristes et les Nancéiens pour sa carte classique, écho à la tradition culinaire française. L’établissement se plaît à découvrir son service de qualité en proposant des mets fins et gourmands, des assiettes copieuses et élégantes. Par ailleurs, L’Excelsior est aussi réputé pour ses succulents plateaux de fruits de mer.

On y apprécie l’ambiance ‘Belle Epoque’ du début du 20e siècle, notamment avec ces serveurs habillés de manière traditionnelle.

Lors d’un séjour à Nancy en octobre, on m’a invité à déguster un excellent menu à l’Excelsior. Avec la recommandation de goûter au Tout Nancy. Il s’agit du dessert emblématique de L’Excelsior : un parfait glacé aux éclats de macaron et bergamote, coulis de mirabelles. Tant pis pour la crème brûlée à la bergamote, ça attendra un autre moment !

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

Le dos de saumon cuit sur peau, purée de pommes de terre à l’huile d’olive des Baux de Provence :

Brasserie Excelsior à Nancy © French Moments

Un bon repas à l’Excelsior ! © French Moments

Le fameux Tout Nancy :

L'Excelsior - Le Tout Nancy © French Moments

Le Tout Nancy de L’Excelsior © French Moments

L’Excelsior est également un bon plan lorsqu’on attend son train en gare de Nancy car l’établissement est ouvert 7 jours sur 7, de 8h à minuit (dimanche et lundi 23h).

Brasserie Excelsior
50 rue Henri Poincaré, 54000 NANCY
Téléphone : 03 83 35 24 57
Site Internet de la brasserie
Ouvert de 8h-24h30 du mardi au samedi, 8h-23h le dimanche et le lundi (hors crise pandémique)


A découvrir autour de la brasserie Excelsior

Au 47 rue Henri Poincaré, en face de l’Excelsior, se trouve la confiserie Lefèvre-Lemoine, la cousine de la biscuiterie Lefèvre-Utile de Nantes. Créée en 1840, elle passe pour la plus ancienne confiserie de Nancy.

La boutique est un repaire de douceurs lorraines placées dans une décoration d’où se dégage une douce atmosphère d’antan. Le mobilier en bois est typiquement lorrain et renferme des porcelaines de Lunéville. (en savoir plus sur les bonnes tables de Nancy)

Lefèvre Lemoine Nancy

Le salon de thé de la confiserie Lefèvre-Lemoine © French Moments

Un joli arc de triomphe assure le passage entre la rue Raymond Poincaré et la rue Stanislas : la Porte Stanislas. Elle date du 18e siècle et marquait l’entrée symbolique de la ville à l’ouest. C’était aussi l’endroit où les commerçants entrant dans la ville payaient l’octroi, la taxe sur les marchandises. (en savoir plus sur les Portes de Nancy)

La Porte Stanislas Côté Campagne © French Moments

La Porte Stanislas Côté Campagne © French Moments

Le siège de la Chambre de Commerce et d’Industrie de Meurthe-et-Moselle abrite de magnifiques vitraux Art Nouveau. Admirez également la magnifique marquise de sa porte d’entrée principale (40, rue Henri Poincaré).

CCI à Nancy © French Moments

Le portail de la Chambre de Commerce et d’Industrie à Nancy © French Moments


Pour en savoir plus sur Nancy

Sites de référence

Une épingle pour Pinterest

Brasserie Excelsior à Nancy pour Pinterest © French Moments

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About Author

Pierre a grandi en Alsace, en Lorraine et en Allemagne avant de s’établir en Australie. Passionné de la France et de sa culture, il a fondé French Moments, une organisation initialement basée à Sydney qui promeut notre beau pays au public anglophone. En 2014, il est revenu s’installer en Europe avec son épouse Rachel et sa petite fille Aimée. Professeur d’économie et de management en BTS, Pierre est également formateur de français en langue étrangère et guide touristique. Après avoir résidé quelques années en Ile de France et en Savoie, il promeut aujourd'hui la France depuis l'East Sussex en Angleterre.

2 commentaires

  1. Dominique ROBERT on

    Ma soeur a fêté ses 50 ans dans ce merveilleux restaurant. Souvenir inoubliable. Très très joli !

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